Oscars resor och betraktelser

Corrigodor Island- Ett besök på ett slagfält

Åka till Corrigodor Island

Är du trött på den intensiva trafiken och värmen i Manilla och är intresserad av  historia? Då rekommenderar jag att du bokar in dig på en guidad tur ut till Corrigodor Island mitt i Manilabukten.  En brännande het dag i januari var jag ute på ön och fascinerades omedelbart över den dramatik som en gång utspelades på ön. I detta inlägg kommer jag skriva om mina erfarenheter och tankar om denna plats samt varför du bör åka ut hit då du befinner dig på Filipinerna.

Ön är idag ett utomhusmuseum där ruinerna efter de amerikanska kasernerna och befästningsanläggningarna från andra världskrigets strider mellan Japan och USA står kvar orörda och är idag dess främsta attraktion.  Ön har dock en lång historia, redan på 1500talet anlade spanjorerna en fyrplats på ön men idag är ön mest känd för andra världskrigets händelser.  På ön finns flera minnesplatser över de blodiga strider som rasade här.

Corrigodor Island ligger strategiskt vid inloppet till Manillabukten.

Under 1920talet började USA anlägga befästningar runt om på Corrigodor Island som försvar mot den ökande japanska aggressiviteten i sydostsien. De byggde också ett omfattande nät av tunnlar och bunkrar nere i berget som innehöll förråd, fältsjukhus, staber och mycket mer. 1942 erövrades Corrigodor Island av Japan efter en lång belägring till havs och i luften. De amerikanska soldater som inte stupade fördes bort i fångenskap. I mars 1945 kom amerikanarna tillbaka med full kraft och återerövrade ön med hjälp av fallskärmstrupper, landstigningar och flygbombningar. Det var också då som den mesta av förstörelsen ägde rum.

En amerikanska artilleripjäs blickar hotfullt ut mot fienden.
Turister kan idag gå runt och titta på de gamla vapnen. De ger alla ett mycket kraftigt intryck. Här på några mösare.
Ruinerna efter flera av de forna amerikanska kasernerna står kvar som minne av kriget. Du får gå in i dessa på egen risk. Dessa förstördes främst då amerikanarna återerövrade Corrigodor Island från japanerna i februari 1945.
Underofficerarnas kasern står där den en gång förstördes.
Många av kasernerna omges mer och mer av djungel.
Den amerikanske generalen Douglas McArthur ledde de amerikanska styrkorna på Corrigodor Island vid kapitulationen 1942 samt vid återerövringen 1945. Denna staty hamnar på alla besökares fotografier.
Naturen återerövrar långsamt förlorad mark.
Träd och buskar växer i och runt de gamla kasernerna.
Kratrar i en av de många bunkrarna som finns runt om på Corrigodor Island. Dessa orsakades främst av amerikanarna själva vid återerövringen. Det måste ha smällt rejält.
Idag är stora delar av Corrigodor Island täckt av frodig grönska. Skogen är planterad och har du tur kan du få se apor i träden.

Idag är delar av de underjordiska bunkrarna museum som på ett bra sätt skildrar den miljö som de amerikanska soldaterna levde i på 1930 och 1940 talen. Flera delar av tunnlarna är fortfarande igenrasade och kommer inte att grävas ut eftersom det finns lik och odetonerade granater i dessa.

Inne i berget anlades staber.
Inne i berget anlades också fältsjukhus.
Soldaterna fick också bo och fördriva sin fritid ner i bunkrarna.
 I den guidade turen ingår också lunch. Den typiska filipinska rätten med kokt ris och stekt kött bjuds det på.
Fyrplatsen på Corrigodor Islands anlades på 1500talet av spanjorena. Nu är fyren en utsiktsplats.

På ena sidan av ön finns det japanska minnesmärket över de stupade japanska soldaterna. Omkring 4500 av dem stupade på ön. De begravdes i en massgrav på denna plats. På 1980talet grävdes gravarna upp och liken fraktades hem till Japan för den sista vilan.

Det japanska krigsmonumentet på Corrigodor Island. Guiden berättar att hos många av de amerikanska veteraner som återvänt har många känslor väkts till liv då de kommit till minnesplatsen för de japanska stupade.
Japanska kanoner blickar ut mot havet och den amerikanska fienden.
Splitter/kulhål i ett av de japanska kanonrören.

Att åka till Corrigodor Island

Dagligen går gudidade turer till Corrigodor Island från Sea Side Terminal nedanför Mall of Asia. Färjan avgår 06.45 på morgonen och kommer tillbaka runt kl 17.00. Färden tar 1,5 timmar och ön ligger 48 km bort. Ombord kan du köpa enklare fika och dryck.
Guidningen på Corrigodor Island fungerar mycket effektivt. Vid ankomsten står ett antal bussar framkörda på kajen med en tillhörande guide. De japanska turisterna hänvisas till en särskild buss. De övriga turisterna får fördela sig själva på de övriga bussarna. Guidningen ges på engelska.
På öns högsta höjde ligger ett litet museum i en park med flera monument över de stupade.

Det är inte möjligt att åka till Corrigodor Island på egen hand. Den enda möjligheten att få se och uppleva ön är med guide och smidigast bokar du biljett Här

Läs även Fyra dagar i Manila