Macao- En mycket speciell plats

Stadsstaten Macao är en mycket speciell plats och ett mycket populärt turistmål för främst fastlandskineser men även för de som turistar i HongKong. En dag i februari var jag där.  

Macao karta
Den forna portugisiska kolonin ligger 65 km väster om HongKong. Geografiskt består Macao av en halvö och två mindre öar utanför Kinas kust.

 Dygnet runt avgår Turbojets snabbgående färjor mellan de forna europeiska kolonierna HongKong och Macao till en kostnad på c:a 150-220 kr beroende när på dygnet man åker. Färden över tar lite mer än en timma. Det går också undan, och färden är inget att rekommendera för de som lätt blir sjösjuka. Säkerhetsbältet beordras passagerarna spänna fast för det skumpar rejält ute till havs. Det är också viktigt att ha med sig passet för detta behöver visas upp då man lämnar HongKong och ska ta sig in i Macao.

Väl framme i Macao möts jag av envetna försäljare av sightseeingturer som jag viftar undan. Med en bra turistkarta klarar man sig bra alldeles utan dem om man också tycker om att promenera.

mac1
Macao har likt HongKong ett långtgående självstyre inom Kina samt sin egen valuta(Pataca).

 Till skillnad från HongKong är Macao mindre ekonomiskt och politiskt utvecklat och samma rörelse för demokrati och mänskliga rättigheter finns inte i Macao. Stadsstaten Macao är unikt eftersom landet till största delen får sin inkomst från kasinoverksamhet med kringverksamhet.

I Macaos centrala delar ligger flera jättelika futuristiska och palatsliknande glittrande byggnader där kasinospelandet pågår dygnet runt. Finansmyndigheter från flera stater lär ha ögonen på Macao eftersom stora mängder kapital tros tvättas i verksamheten.

mac5
Grand Lisboa är det mest kända kasinot i Macao. Byggnaden ska föreställa en lotusblomma som i den kinesiska mytologin betyder lycka. 
Mac4
Runt Grand Lisboa ligger flera andra kasinon. De mest förmögna har sina egna vip-rum. Kasinoverksamheten bevakas av hela världens ekobrottsmyndigheter p.g.a. av misstankar om penningtvätt, korruption och kriminalitet.

Jag går runt i de jättelika spelhallarna till plingandet från alla spelmaskiner och till lockropen från alla croupiererna. Till VIP-delen där insatserna ligger på 100 000-tals kronor släpps jag inte in. Det tycks mest vara kineser som spelar. Då jag lyfter min kamera blir jag genast bryskt avbruten av vakter som förklarar att fotografering är förbjudet.

Macao är med sina 649 000 invånare och yta på 9 kvadrat kilometer betydligt mindre än Lidingö. Det är en typisk kinesisk stad med jättelika bostadskomplex målade i dystra färger och intensiv trafik, dålig luft och mängder av småbutiker och typiska kinesiska kvartersrestauranger.Många bär munskydd.Köpcentrum som det finns så många av i HongKong lyser med sin frånvaro.

                                      De portugisiska kvarteren
De äldsta delarna av Macao är de mest besökssvärda men samtidigt är det oerhört packat med folk.
Mac7

Portugisisk äggtartar är en uppskattad bakelse som säljs varm och smakar mycket gott.

Mac8Det är oerhört trångt i de äldsta delarna av Macao. 
mac12
För att alls kunna komma fram fick fly in på bakgatorna.

 

mac17
Vespor står parkerade överallt och är det smidigaste sättet att förflytta sig.                                                 

Några få kyrkor och kvarter med traditionell portugisisk arkitektur finns bevarade. Dessa är uppsatta på UNESCOs lista över världsarv. En vanlig dag är det tyvärr så oerhört packat med folk en att jag knappt kan förflytta mig, än mindre betrakta de gamla vackra portugisiska 1700-tals byggnaderna. Jag måste därför fly in på bakgatorna och in i gränderna för att alls kunna ta mig framåt.

De mest kända byggnaderna platserna i Macaos portugisiska kvarter är:

mac9
Largo de Sanado är det det centrala torget kantat av byggnader från 1700talet, mycket folk en vanlig vardag. 
Mac6
Ruinas De Saint Paulo är fasaden av en portugisisk katedral som förstördes på 1800talet. Idag är är den ett självklart besöksmål.
mac2
Fortalezo do Monte är den portugisiska borgen som anlades på 1500talet som skydd mot pirater. Nu är det en stilla plats med utsikt över hela Macao.

En butiksinnehavare förklarar att det för fastlandskineser är oerhört populärt att turista i Macao och att Macaoborna själva håller sig borta från dessa kvarter.

mac13
Alla gatuskyltar är på kinesiska och portugisiska.

Portugisiska är ett officiellt språk på Macao men behärskas bara av några få % av invånarna men används inom förvaltningen. Alla gatunamn är skrivna på portugisiska och texter på portugisiska syns överallt. Engelskan är dock mer gångbar. Myndigheterna värnar dock om det portugisiska arvet och språket som är ett världsspråk vilket kan generera handelskontakter.

  Macao är värt ett besök för att låta sig fascineras  över denna säregna plats på jorden. Om man inte är intresserad av kasinospel är det bättre att bo i HongKong där utbudet av mat och nöjen är större och miljön är trevligare.

Jag hittade nyligen också detta intressanta reportage om Macao:
https://www.dn.se/arkiv/lordag/macao-spelarens-paradis-och-helvete/

Läs vidare: HongKong på fyra dagar

Om Oscars resor& betraktelser 29 artiklar
Jag är gymnasielärare i historia, geografi och samhällskunskap på Täljegymnasiet i Södertälje som tycker om resor och äventyr i när och fjärran. Bloggen är medlem i www.svenskaresebloggar.se Vid synpunkter skriva gärna till oscarandren@gmail.com

2 kommentarer

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.