Två dagar i Singapore

Singapore är inte bara blanka skyskrapor, hypermoderna köpcentra och ett finansiellt centrum. Den forna brittiska kolonin har mycket mer än så att erbjuda. Här möts det hypermoderna med det traditionella samt det österländska med det västerländska i en spännande blandning.

I Singapore trängs 5,6 miljoner kantonkinser, hinduer, sikher, kristna och västerlänningar på en yta som är mindre än en femtedel så stor som Stockholms län. Alla folkgrupper har bidragit med sitt till Singapores karaktär. Under två heldagar i februari besökte jag Singapore och blev mycket fascinerad av dess historia, arkitektur, stadsplanering och kultur.

Hotellet når man smidigast från flygplatsen med en airportshuttl. På flygplatsen går man bara fram till disken för airportshutteln och berättar vart man ska, sen sätter man sig bara och väntar på att chauffören och hämtar upp en, hur smidigt som helst. Var tionde minut avgår den.

Jämfört med alla de andra asiatiska jättestäder som jag har besökt är Singapore en ren och tyst och delvis bilfri stad med mycket grönska. En stor del av den äldre och låga bebyggelsen och de brittiska koloniala byggnaderna är bevarade vilket inger en småstadskänsla. I varje kvarter och i de luftkonditionerade köpcentren ligger också flera cafèer och restauranger med ett utbud av maträtter från hela världen. Det är frestande att slinka in och sätta sig på varje ställe bara för att få provsmaka alla spännande rätter och betrakta det som händer i de olika kvarteren. Prisnivån är ungefär som den man är van vid från Sverige eller lite billigare.

Här följer fem intressanta kvarter i Singapore på bekvämt gångavstånd från varandra som jag rekommenderar alla att besöka.

Chinatown

En majoritet av Singapores invånare är kanton-kineser som bor i lägenheter. Chinatown utgör några kvarter där den traditionella kinesiska bebyggelsen och kulturen är bevarad.

I Chinatown pågår en ständig kommers där det säljs kläder, smycken, elektronik och livsmedel i småbutiker och saluhallar som vi från väst aldrig tidigare sett.

Trots den stora mängden människor i Chinatown är det rent och snyggt och avsaknaden av trafikbuller som jag är van vid från andra asiatiska jättestäder är behaglig. I kvarteren finns också flera traditionella kinesiska restauranger och helgedomar där det dagligen utförs ritualer av alla de slag.

Little India

Längs Sangaroon Road ligger Little India som utgör en egen oas mitt bland alla skyskrapor och höghus.

 I Little India finns flera hinduiska och muslimska helgedomar. Ljuden från små verkstäder och små syataljéer hörs, det handlas i små smyckesbutiker, folk får sina skägg ansade och hår klippta i frisersalonger. Matosen från den många olika restaurangerna tränger in i näsan, alla som rör sig i kvarteren ser också typiskt indiska ut. Här samsas muslimer, hinduer och sikher, det är liv och rörelse dygnet runt, gatuförsäljare trängs med barnfamiljer och flanörer.

Fort Canning Park & Spice Park

Det som idag är Fort Canning Park var navet för den brittiska civila och militära förvaltningen av Singapore fram till 1965 då Singapore blev självständigt. De forna koloniala byggnaderna i området är idag väl bevarade och används idag som museum och konsthallar, av ett universitet samt till en del annat. De ligger runt och uppe på en höjd som idag är en vacker park med frodig och djungelliknande grönska. En del av parken är en “Spice Park” där flera gamla medicial- och kryddväxter växer. Skyltar beskriver varje växts nytta och historia. En vanlig dag är det tyst och stilla, det doftar växthus och endast ljuden från olika insekter och fåglar skär genom luften. Att jag befinner mitt i en av världens finansiella centrum känns overkligt.

De koloniala byggnaderna hålls i gott skick inbäddade i en grönskande park.

På skyltar i Fort Canning Park kan man läsa att Fort Canning och Singapore var viktiga stödjepunkter i det brittiska imperiet. På 1920-talet befästes Singapore kraftigt, en stor örlogsbas anlades och Singapore fick beteckningen “Österns Gibraltar” av Winston Churchill på grund av dess strategiska läge. 1942 lyckades Japan efter hårda strider erövra staden och 80 000 brittiska soldater och soldater från samväldet hamnade i japansk fångenskap tillsammans med 56 000 civila västerlänningar. Detta var det största militära nederlaget i det brittiska historien sedan förlusten i slaget vid Yorktown 1781. Nederlaget berodde på den brittiske överbefälhavaren Generallöjtnant Sir Arthur Ernest Percival och de andra brittiska generalernas arrogans och underskattning av Japans militära förmåga.
1945 återkom britterna till Singapore och behöll Singapore i drygt 20 år till.

Marina Bay & Gardens By The Bay.

The Marina Bay är Singapores mest moderna del, skyskarporna är blanka och står tätt och flera är namngivna efter internationella storbanker. Det är rent, tyst och snyggt och med vackra planteringar. En stor del av de som rör sig i området är kostymklädda män med västerländskt utseende som talar en tydlig brittisk engelska. År 1819 landsteg engelsmannen Sir Thomas Stamford Raffle här och grundade den handelsplats som kom att bli Singapore. Runt The Marina Bay löper den 2,5 km långa bilfria “The Esplande” som kantas av restauranger, hotell och små grönområden. Då jag strosar här möts jag också av flera motionärer och cyklister.

                    Närmast havet ligger Singapores mest modena delar.


Ett av Singapores mest uppskattade besöksmål är ”Garden By the Bay” vars främsta attraktion är de två jättelika växthusen som innehåller växter av från flera av jordens olika klimatzoner. Garden By the Bay väcker också opinion och informerar också om olika miljöfrågor. De strävar också själva att vara så klimatneutrala som möjligt. De är verkligen värda minst ett besök.

Kampong Glam- De muslimska kvarteren

Alldeles invid Little India ligger Kampong Glam som är Singapores muslimska kvarter som också utgör en liten stad i sig som omgivs av blanka skyskrapor.  Flera beslöjade kvinnor rör sig i kvarteren. Muslimerna hamnade här på 1800-talet på grund av handel och britternas behov av arbetskraft. De lär ursprungligen härstamma från den indiska halvön och från Jemen.

singa6
Det är rent och prydligt i kvarteren i de muslimska kvarteren.
singa7
Känslan av att befinna sig en storstad känns overklig.
sing42
Huvudentrén in till de muslimska kvarteren med en av dess moskeer i bakgrunden.

Flera moskéer ligger sida vid sida vid små matt- och klädbutiker. Bebyggelsen är inte mer än två våningar hög och är traditionell, även här arbetas det i små butiker, restauranger och verkstäder, det är rent och prydligt och ganska så stillsamt mitt på dagen. Det är värt att sätta sig på något caféer eller restaurang i kvarteren och bara observera området.

singa15
Mitt bland allt det asiatiska finns några genuina brittiska pubar i Singapore där engelsk fotboll och cricket visas samt där brittisk öl och Fish & Chips serveras.

Singapore har också kommit lång i miljöarbetet och flera köpcentra och stora hotell strävar efter att bli klimatneutrala. Gillar man storstäder är Singapore enligt mig en betydligt trevligare stad att besöka jämfört med HongKong och alla de andra asiatiska städer som jag har besökt eftersom rytmen är lugnare och för att det är rent och tryggt.

Läs vidare: Fyra dagar i Manilla

3 comments

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s